Disturbo conseguente ad una esperienza fortemente traumatica, vissuta come una minaccia alla vita o alla integrità fisica propria o altrui, acuta o cronica. Acuto, se la durata dei sintomi è tra 1 e 3 mesi, cronico se supera i 3 mesi. Sotto 1 mese si parla di disturbo acuto da stress.

Dopo un’esperienza traumatica, il sistema umano di auto-conservazione sembra essere in uno stato di allerta permanente, come se il pericolo potesse tornare da un momento all’altro.
Judith Lewis Herman

CRITERI DIAGNOSTICI

Il disturbo post-traumatico da stress è definito attraverso il seguente set di criteri diagnostici:

La persona è stata esposta ad un evento traumatico nel quale erano presenti

entrambe le caratteristiche seguenti:

  • La persona ha vissuto, ha assistito, o si è confrontata con un evento o con eventi che hanno implicato morte, o minaccia di morte, o gravi lesioni, o una minaccia all’integrità fisica propria o di altri
  • La risposta della persona comprendeva paura intensa, sentimenti di impotenza, o di orrore. Nei bambini questo può essere espresso con comportamento disorganizzato o agitato.

B) L’evento traumatico viene rivissuto persistentemente in uno (o più) dei seguenti modi:

    • Ricordi spiacevoli ricorrenti e intrusivi dell’evento, che comprendono immagini, pensieri, o percezioni. Nota Nei bambini piccoli si possono manifestare giochi ripetitivi in cui vengono espressi temi o aspetti riguardanti il trauma
    • Sogni spiacevoli ricorrenti dell’evento. Nota: Nei bambini possono essere presenti sogni spaventosi senza contenuto riconoscibile
    • Agire o sentire come se l’evento traumatico si stesse ripresentando (ciò include sensazioni di rivivere l’esperienza, illusioni, allucinazioni, ed episodi dissociativi di flashback, compresi quelli che si manifestano al risveglio o in stato di intossicazione). Nota: Nei bambini piccoli possono manifestarsi rappresentazioni ripetitive specifiche del trauma
    • Disagio psicologico intenso all’esposizione a fattori scatenanti interni o esterni che simbolizzano o assomigliano a qualche aspetto dell’evento traumatico
    • Reattività fisiologica o esposizione a fattori scatenanti interni o esterni che simbolizzano o assomigliano a qualche aspetto dell’evento traumatico

Evitamento persistente degli stimoli associati con il trauma e attenuazione della reattività generale (non presenti prima del trauma), come indicato da tre (o più) dei seguenti elementi:

      • Sforzi per evitare pensieri, sensazioni o conversazioni associate con il trauma
      • Sforzi per evitare attività, luoghi o persone che evocano ricordi del trauma
      • Incapacità di ricordare qualche aspetto importante del trauma
      • Riduzione marcata dell’interesse o della partecipazione ad attività significative
      • Sentimenti di distacco o di estraneità verso gli altri
      • Affettività ridotta (per es. incapacità di provare sentimenti di amore)
      • Sentimenti di diminuzione delle prospettive future (per es. aspettarsi di non poter avere una carriera, un matrimonio o dei figli, o una normale durata della vita)

Sintomi persistenti di aumentato arousal (non presenti prima del trauma), come indicato da almeno due dei seguenti elementi:

      • Difficoltà ad addormentarsi o a mantenere il sonno
      • Irritabilità o scoppi di collera
      • Difficoltà a concentrarsi
      • Ipervigilanza
      • Esagerate risposte di allarme

La durata del disturbo è superiore a 1 mese

STORIA DI UN CASO

Si presenta un ragazzo che riferisce di aver subito una violenza sessuale in un parco all’uscita da una discoteca. Si ricorda la scena, ha incubi notturni e non riesce a non pensare all’accaduto. Applicava come tentativo di soluzione fallimentare il cercare di distrarsi e non pensarci ma, più faceva così e più il ricordo dell’evento diventava vivido.

Propongo al paziente di scrivere in tutti i dettagli l’evento traumatico e questo permette al medesimo di distanziarsi dal trauma rielaborandolo dentro di sé.

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